Infección de orina

La infección de orina es una infección que puede afectar a una o más partes del sistema urinario: riñones, uréteres, la vejiga y la uretra. Ocurre más a menudo con dolor o ardor durante la micción (es decir, la emisión de orina), a veces con dolor abdominal y fiebre.

Las principales funciones de las diferentes partes del sistema urinario:
- Los riñones filtran la sangre. Que permiten la eliminación de residuos y también juegan un papel importante en la regulación de los fluidos corporales y la presión arterial.
- Los uréteres son pequeños canales que permiten el paso de la orina desde los riñones hasta la vejiga.
- La vejiga actúa como un reservorio de orina.
- La uretra transporta la orina desde la vejiga al exterior del cuerpo.

Tipos de infecciones de orina

Hay 3 tipos de infecciones del tracto urinario, de acuerdo con la localización de la infección.


  • Cistitis. Con mucho, la forma de la infección de las vías más comunes, la cistitis afecta casi exclusivamente a las mujeres. Esta es la inflamación de la vejiga. En la mayoría de los casos, la inflamación es causada por la proliferación de bacterias intestinales Escherichia coli, que son numerosas en todo el ano. La bacteria pasa por el ano y la vulva de la vejiga, la uretra. Cualquier cosa que interfiera con el vaciado de la vejiga aumenta el riesgo de cistitis. La cistitis es siempre acompañada de la uretritis, inflamación de la uretra.
  • Uretritis. Si la infección sólo afecta a la uretra (el tubo que conecta la vejiga a la abertura de la uretra), se denomina uretritis. Esta es una infección de transmisión sexual (ETS) entre los hombres, pero las mujeres pueden sufrirla igualmente. Diferentes agentes infecciosos pueden causar uretritis. Los más comunes son la clamidia y la gonorrea (la bacteria que causa la gonorrea). En los hombres, la uretritis puede estar asociado con la prostatitis (infección de la próstata).
  • Pielonefritis. La pielonefritis es una enfermedad más grave. Se refiere a la inflamación de la pelvis (la cavidad del riñón que recoge la orina) y el riñón en sí. Esto es generalmente causado por una infección bacteriana. Esta puede ser una complicación de la cistitis no tratada o tratada inadecuadamente, lo que conduce a la propagación de bacterias de la vejiga a los riñones. La pielonefritis aguda se presenta principalmente en mujeres, especialmente las mujeres embarazadas. También es común en niños con reflujo ureteral causando malformación de la orina desde la vejiga hacia los riñones.


Predominio de la infección de orina

Infección de orinaLa frecuencia de la infección urinaria depende de la edad y el sexo. Las mujeres son más afectadas que los hombres porque la uretra de las mujeres es más corta que la del hombre, lo que ayuda a la contaminación de la vejiga por una bacteria. Se estima que en América del Norte, del 20% al 40% de las mujeres tuvieron al menos una infección del tracto urinario. Muchas mujeres la contraerán más de una vez en su vida. Alrededor del 2% al 3% de las mujeres adultas tienen cistitis cada año.

Mientras que los jóvenes no se ven afectados por esta condición, los hombres de mediana edad que sufren de problemas de la próstata se encuentran en mayor riesgo.

Como los niños, que son más raramente afectados. Alrededor del 2% de los recién nacidos y los bebés tienen infecciones urinarias. Es sobre todo los bebés varones que tienen anormalidades del tracto urinario los que sufren esta enfermedad. A la edad de 6 años, el 7% de las niñas y el 2% de los niños tenían al menos una infección del tracto urinario.

Causas de la infección de orina

Infección urinariaNormalmente, la orina es estéril. Contiene 96% de agua, sales y componentes orgánicos, pero no es libre de microorganismos. El tracto urinario tiene muchas defensas contra la infección:

El flujo urinario expulsa las bacterias y hace más difícil a la altura de la vejiga y los riñones;
- La acidez de la orina (pH inferior a 5,5) inhibe el crecimiento de las bacterias;
- La forma de los uréteres y la vejiga impide el aumento de la orina de los riñones;
- El sistema inmunológico en la lucha general contra la infección;
- La pared de la vejiga contiene las células inmunes y sustancias antibacterianas;
- Para los hombres, las secreciones prostáticas contienen sustancias que retardan el crecimiento de bacterias en la uretra.

Sin embargo, en los casos de infección del tracto urinario, los agentes infecciosos (bacterias en la mayoría de los casos) son capaces de “colonizar” el sistema urinario. La orina es entonces contaminada: mediante la presencia de bacterias en la orina, el médico confirma el diagnóstico de infección del tracto urinario. La contaminación bacteriana suele ser facilitada por el hecho de no beber suficiente agua.

En más del 80% de las infecciones del tracto urinario, el organismo causal es una bacteria intestinal llamada Escherichia coli. Otras bacterias comunes son Proteus mirabilis, Staphylococcus saprophyticus, Klebsiella… Algunas infecciones de transmisión sexual (gonorrea, clamidia) también puede manifestarse como uretritis.

Muy raramente, infecciones del tracto urinario pueden ser causadas por bacterias que se han extendido en el tracto urinario de la infección de otras partes del cuerpo.

Complicaciones de la infección de orina

Si no es tratada, la infección puede multiplicarse e invadir el tracto urinario. Esto puede llevar a problemas de riñón más graves como la pielonefritis o piedras en el riñón. Excepcionalmente, una infección del tracto urinario puede empeorar hasta el punto de una sepsis o insuficiencia renal . En cualquier caso, es importante consultar a un médico si se presentan signos de infección del tracto urinario.

Los síntomas de la infección de orina

Análisis de orinaLos síntomas más comunes:

  • Dolor o ardor al orinar.
  • Una frecuencia anormalmente elevada de orina durante el día (a veces la necesidad de orinar aparece también en la noche).
  • Una sensación persistente de la necesidad de orinar.
  • Trastornos urinarios que emiten un olor desagradable.
  • Presión en el abdomen.
  • A veces, sangre en la orina.

En el caso de una infección renal (pielonefritis)

  • Dolor severo en la espalda baja o en el abdomen o los genitales.
  • Escalofríos.
  • Fiebre alta.
  • Vómitos.
  • Deterioro de las condiciones generales.
  • Los síntomas de la cistitis (sensación de quemazón y frecuentes) pueden estar presentes o no. Están ausentes en el 40% de los casos 21.

En los niños:

En los niños, las infecciones del tracto urinario pueden ocurrir más atípicas. A veces causa la cistitis sin otros síntomas. Un dolor de estómago y la enuresis (orinarse en la cama) también puede ser un signo de una infección del tracto urinario. Entre los niños pequeños, la sensación de ardor durante la micción se puede manifestar por las quejas o el llanto al orinar.

En los recién nacidos y los lactantes, la infección de orina es aún más difícil de reconocer. Por lo general se acompaña de fiebre, rechazo a comer, y los trastornos gastrointestinales y en ocasiones irritabilidad.

En los ancianos:

Los síntomas de la infección del tracto urinario también pueden ser engañosos: fiebre sin otros síntomas, problemas urinarios o digestivos (pérdida de apetito, vómitos…).

Tratamiento de la infección de orina

Tratamiento de la infección de orinaLas infecciones del tracto urinario causadas por bacterias pueden ser tratadas fácilmente y rápidamente con antibióticos. Para los casos leves causadas por E. coli, el médico usa una variedad de antibióticos como amoxicilina (Amoxil ®, Trimox ®), nitrofurantoína (Macrodantin ®, Furadantin ®), sulfametoxazol (Bactrim ®, Septra ®) y trimetoprim (Trimpex ®, Proloprim ®). La elección del antibiótico se da en los resultados de los análisis de orina.

Puede ser administrado en una dosis única durante 3, 7 ó 14 días. En la mayoría de los casos, la terapia se ofrece durante tres días (cotrimoxazol). Cuando la infección aparece pocos días después del acto sexual, el médico se asegurará de que esto no es una infección de transmisión sexual (ETS) (gonorrea o clamidia), lo que justificaría un curso de antibióticos.

Los síntomas generalmente desaparecen en 24 a 48 horas, a veces incluso menos tiempo. Pero es importante que la duración de la receta se siga al pie de la letra. Si el antibiótico de elección no es efectivo después de 48 horas, informe a su médico, quien puede sugerir otro tratamiento para la infección de orina.

Para ayudar a eliminar las bacterias, también es necesario beber más de lo habitual durante el proceso. Las personas que experimentan dolor o presión en la parte inferior del abdomen pueden obtener alivio tomando medicamentos para el dolor como antiinflamatorios. También puede colocar una compresa caliente en el abdomen.

Las mujeres embarazadas son sometidas a exámenes de rutina. De hecho, es muy importante detectar la presencia de una infección del tracto urinario durante el embarazo y tratarla si es necesario. En un tercio de los casos la infección puede extenderse a los riñones, con la posibilidad de un parto prematuro o un bebé con bajo peso al nacer. La toma de antibióticos seguros para la madre y el feto puede ser necesaria, incluso si la infección no se acompaña de síntomas. Continuar leyendo sobre clases particulares y temas educativos.